Archivo para James Wan

LA MONJA (The nun)

Posted in Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , , , , on septiembre 6, 2018 by Gonzalo Contreras

TERROR EN LA ABADÍA

El primer tercio de LA MONJA, spin off de la franquicia Warren sobre los orígenes de Valak, el ya icónico demonio protagonista de la magistral El caso Enfield, supone en en sí mismo toda una declaración de intenciones de lo que veremos en los próximos minutos de metraje: como si se tratara del mismísimo comienzo de la sensacional Drácula de Bram Stoker, los tres protagonistas (una novicia a punto de tomar sus votos, un sacerdote experto en temas sobrenaturales y un campesino residente en la región) se adentran en la profundidad de los bosques de Rumanía en busca de una abadía que, según cuentan las leyendas locales, está habitada por entes malignos. A través de planos cenitales, encuadres desgastados y tomas que harían las delicias de Terence Fisher, contemplamos la inmensidad del terreno desde una óptica claramente gótica, prestando especial atención a la estructura enrevesada y laberíntica del viejo caserón (más próximo al castillo clásico de cuento de fantasmas que a un monasterio de clausura) y su correspondiente camposanto y a la atmósfera decrépita, sombría e irreal que rodea a la morada. Más que preocuparse por una trama, aceptémoslo sin aspavientos, facturada desde la simpleza más absoluta, el director Corin Hardy antepone la escenografía plástica a cualquier otro apartado del film rindiendo un continuo y respetuoso tributo a la estética y ornamentación característica de la productora Hammer Films, reina indiscutible del género durante la mitad del siglo XX.

Y lo solventa con energía y, sobre todo, efectividad. Obviando las, por otra parte, desternillantes idas de olla de la historia (la sangre de Cristo como repelente antidemoníaco, el personaje francés convertido en el Brendan Fraser de La momia), los maniqueísmos propios de la temática y los consabidos golpes de efecto impuestos para contar con la aprobación de las nuevas legiones de seguidores del horror cinematográfico, Hardy apuesta por explorar terrenos desconocidos en la simbología del universo Warren, aportando, además de las connotaciones de la Vieja Escuela, referencias cinéfilas de carácter mefistofélico (las imágenes cristianas con la cabeza cercenada, propias de la fascinante e incomprendida El exorcista III) y virtual (las figuras estáticas de las religiosas al más puro estilo Silent Hill) y alguna que otra estampa de gran potencial (el prólogo o las apariciones del personaje de la abadesa, más aterradoras, por sutileza y misterio, que el reclamo principal de la cinta).

La película, bastante superior a su hermanastra Annabelle, resulta digna y se deja ver sin dificultad, seguramente porque el cineasta James Wan, buque insignia de esta corriente, ha supervisado la realización dirigiendo, incluso, algunas de sus secuencias más aterradoras. ¿Que no deja de ser una vil explotación de la millonaria saga? Desde luego, pero al menos proporciona, de manera efervescente y muy alocada, una hora y cuarenta minutos de escalofríos, entretenimiento y diversión.

SAW VIII (Jigsaw)

Posted in Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , , , , , , , on noviembre 21, 2017 by Gonzalo Contreras

COMPLETANDO EL PUZLE

Después de infinidad de secuelas, todas ellas cortadas por el mismo patrón, algunas incluso censuradas por su alto contenido en hemoglobina, la ya octología Saw se ha transformado por méritos propios (o defectos, según se mire) en una parodia involuntaria de los cimientos establecidos en sus orígenes, asemejándose a otras series cinematográficas de dudosa calidad como Pesadilla en Elm StreetViernes 13, deficiente desde su primer y bochornoso capítulo. Lejos quedan ya las intenciones de la película inaugural, dirigida por el hoy respetadísimo cineasta James Wan, imperfecta en su estructura y un tanto sobrevalorada en su supuesta originalidad pero con las trampas argumentales suficientes como para constituir un universo tremendamente apetecible para los amantes del slasher norteamericano (y del siempre recurrente público adolescente).

Siete años después del último episodio, cuyo único señuelo radicaba en la explotación de un 3D de andar por casa, los hermanos Spierig, expertos en los menesteres del horror (el próximo año estrenarán Winchester, uno de los largometrajes más esperados del género), resucitan esta rentable franquicia desgastada por la reiteración esquemática de su planteamiento. Y como no podía ser de otra manera, SAW VIII es precisamente eso: un autoplagio desmedido de sangre y amputaciones, de crímenes diseñados desde perspectivas inverosímiles (ríanse de Dario Argento y sus alucinógenos asesinatos), de delirantes tramas resueltas con un sorprendente final imposible de descifrar por parte del espectador. En este sentido, no trata de engañar a nadie.

Quienes gozaran con los anteriores episodios disfrutarán, seguro, de esta nueva carnicería, algo más comedida en lo referente a casquería y miembros desmembrados (posiblemente para evitar los mecanismos inquisidores). Por el contrario, aquellos que dieran carpetazo a mitad de temporada, pocas sorpresas encontrarán en un cinta con cierto hedor a telefilm que calca, punto por punto, los trazos y las salidas de tono propias de esta saga. Dicho esto, y sin ser una entrega por encima de la media, hay que reconocer cierta gracia en la picardía que subyace en la narrativa de sus dos historias paralelas. Nada del otro mundo y ya visto en cines, pero resuelta con una irreprochable efectividad.

NUNCA APAGUES LA LUZ (Lights out)

Posted in Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , , , , , , , on agosto 15, 2016 by Gonzalo Contreras

VISITANTES DE DORMITORIO

luces

El nombre de David F. Sandberg sonará muy poco a los aficionados al género de terror. Sin embargo, si empezamos a enumerar algunos de sus cortometrajes, tales como Cam Closer, Pictured o Luces fuera, germen de la película que nos ocupa, seguramente un escalofrío recorrerá el cuerpo de más de uno. Convertido en auténtico fenómeno viral, con millones de visitas en Youtube y sucedáneos, esta joven promesa ha sabido suplantar la escasez de presupuesto (sus vídeos no dejan de ser piezas de andar por casa, descuidadas y con el atrezzo propio del piso de rodaje) por toneladas de inventiva e imaginación, consiguiendo unas creaciones estimulantes, estremecedoras, adornadas con un golpe de efecto final tan tramposo como tremendamente turbador.

luces 2Apadrinado por el cineasta James Wan, con quien comparte un tratamiento similar del concepto del horror (sustituyendo la casquería de diseño por la inquietud que habita en lo sobrenatural), y con ecos del cine nipón, del film En la oscuridad (Darkness Falls) y del Stephen King más comercial, Sandberg demuestra la misma efectividad en su salto al largometraje. NUNCA APAGUES LA LUZ juega hábilmente con las pesadillas que una vez poblaron nuestras inocentes mentes, con los llamados siniestramente visitantes de dormitorio, con las figuras que creíamos ver en el silencio de la noche. La jugada, calcada en la práctica a la perpetrada por Guillermo del Toro (productor) y Andrés Muschietti (realizador) en la infumable Mamá, triunfa en donde aquella hacía aguas: a pesar de que la trama aumenta y con ella los tópicos, consecuencia de un director todavía anclado en los parámetros del corto, la esencia, el desasosiego y la sabia construcción de las escenas más aterradoras permanecen firmes en sus escasos y agradecidos 80 minutos de metraje.

THE CONJURING 2 (Expediente Warren: El caso Enfield)

Posted in Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , , , , , , , , , , , , on junio 7, 2016 by Gonzalo Contreras

LA GRAN MASCLETÁ

Warren

A lo largo de la historia del cine de terror, son muchos los realizadores que han querido dejar huella en la imaginería del colectivo popular, pero pocos, muy pocos, los que han logrado asentar los cimientos del género en cada una de sus etapas. De hecho, podríamos contarlos con los dedos de una mano: Terence Fisher, máximo artífice de la mítica productora Hammer, dominó los cincuenta con su inolvidable parada de los monstruos, resucitando las criaturas de la noche con abundantes dosis de hemoglobina color rojo pasión; Roman Polanski, con sus fantasías y perversiones sobrenaturales, entre lo paranoico y mefistofélico, bordó los felices años sesenta; y una década después, John Carpenter, posiblemente el mejor exponente cinematográfico de la mente enfermiza de Lovecraft, aterrorizó a la generación del llamado baby boom norteamericano sirviéndose brillantemente de los engranajes de la serie B (compartiendo cartel con el sobrevalorado Wes Craven, todo sea dicho).

Warren 2Digno heredero de los más grandes, THE CONJURING 2, aquí EXPENDIENTE WARREN: EL CASO ENFIELD, confirma a James Wan como el artesano más enérgico e icónico del cine de horror del nuevo milenio. Cultivado en la vieja escuela, ha sabido desarrollar un perturbador y excéntrico universo en donde espectros de aspecto circense, demonios en el límite de lo paródico y blasfemo y héroes con habilidades paranormales transitan en un tren de la bruja capaz de representar nuestras pesadillas más profundas. La película que nos ocupa, su obra más personal y comercial hasta la fecha, supone la gran mascletá del director, un canto a la desmesura realizado con su habitual maestría, tan exacerbada, terrorífica y épica que suena a despedida de la franquicia. Eso sí, de ser así, una despedida por la puerta grande. Con una alucinada primera hora, poseedora de escenas que pasarán por derecho propio a la antología sobrenatural (el magistral prólogo en Amityville, el coche de bomberos emergiendo de la tienda de campaña), pequeños errores visuales razonables (The Crocked Man, magnífica idea fallidamente plasmada en pantalla) y una espeluznante banda sonora, villancico distorsionado incluido, vuelve a contagiar una pasión infinita hacia el género que le vio crecer y consagrarse como cineasta. Los aficionados, nuevamente, podemos darnos por satisfechos. Y como guinda del pastel, nos muestra una excitante faceta oculta: resulta que, entre tanta casa embrujada, muñecas infernales y espíritus burlones, el señor Wan es un romántico empedernido.

INSIDIOUS, CAPÍTULO 3

Posted in Cine de Terror, Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , , , , , on junio 5, 2015 by Gonzalo Contreras

FANTASMAS DEL PASADO

insidious 3.

La anunciada ausencia del cineasta James Wan en la tercera parte de su ya consolidada saga supuso un jarro de agua fría para sus incondicionales más fervientes, que temían con gran preocupación que el castillo de naipes magistralmente construido se derrumbara en manos inexpertas, poco conocedoras del tétrico y estridente universo característico del autor. Los motivos son bien lógicos: no son pocos los antecedentes que existen en este género de grandes obras, visionarias muchas de ellas, perjudicadas en exceso por unas secuelas más pendientes de explotar la gallina de los huevos de oro que de mejorar, o al menos igualar, el material de partida, precisamente cuando el alma máter abandona el territorio de rodaje.

insidious 3Leigh Whannell, protagonista de muchos de sus largometrajes (incluyendo el que nos ocupa) y admirador confeso de su filmografía, recoge el testigo y el desafío de prolongar, o más bien de comenzar, la historia de los parapsicólogos protagonistas de la pieza original, con la sensacional Lyn Shaye a la cabeza (ya convertida en la nueva Tangina Barrons del cine de terror). Y lo hace, sorprendentemente, con oficio y corrección, manteniendo en todo momento el espíritu sombrío del director malayo, con las ventajas e inconvenientes que esto conlleva (seguridad fílmica versus personalidad propia). Los pasajes comunes que transita siguen siendo presentados de forma malsana y atrayente y, si bien carece del factor sorpresa, Whannell confecciona una segunda parte con alma de precuela sólida y muy gozosa, construida bajo los cánones del terror (neo)clásico y con un manejo del miedo excelentemente dosificado.

ANNABELLE

Posted in Cine de Terror, Críticas (Estrenos) with tags , , , , , , , on octubre 9, 2014 by Gonzalo Contreras

MUÑECA DIABÓLICA

annabelle 2

Annabelle ha vuelto. La “enternecedora” y carismática muñeca, símbolo por derecho propio del terror moderno gracias a su breve pero brillante intervención en la no menos sobresaliente The Conjuring, llega de nuevo a los cines con más protagonismo, marketing y, si cabe, mala leche. Y también con ciertos retoques estéticos rejuvenecedores, que para eso es la reina y promotora de la función. James Wan, director que nos diera a conocer la historia de los Warren, actúa en esta ocasión como productor de un film concebido, muy descaradamente, como un intento de extender el éxito indiscutible de su anterior trabajo.

Annabelle El nuevo realizador, John Leonetti  (precursor de las dudosas secuelas de Mortal Kombat y El efecto mariposa), trata de emular de forma constante los juegos visuales y estéticos del propio Wan, pero se echa demasiado de menos la mano firme y rompedora del maestro creador. Lejos de innovar, su ANNABELLE resulta previsible, poco arriesgada y dependiente en demasía de los momentos aterradores, siempre a la sombra de su hermana mayor. Incluso, se rescata algún fragmento de aquélla para recordarnos el fabuloso material del que proviene, pero el guión, cargado de los más habituales clichés del género, y un mediocre final empañan sus aciertos parciales, algunos bastante considerables. Escenas como la del sótano, los dibujos premonitorios (siempre recurrentes en el género pero bien explotados) y buena parte de los momentos protagonizados por la estrella de plástico, principalmente aquellos planos dotados de cierta ambigüedad, en los que la muñeca parece escuchar y conocer las confidencias del matrimonio de adopción, dejan entrever lo que este producto podría haber sido en otras manos más competentes y, por qué no decirlo, configurado con más calma y mucha menos premeditación.

THE CONJURING (Expediente Warren)

Posted in Cine de Terror, Críticas (Estrenos) with tags , , , , , on julio 19, 2013 by Gonzalo Contreras

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TERROR EN HARRISVILLE

the conjuring

Que nadie se lleve a errores. La enésima y alabada revisión del mito de casas encantadas, basada en uno de los casos más siniestros de la pareja de parapsicólogos Lorraine y Ed Warren, no supone, ni mucho menos, el producto innovador y revolucionario que muchos esperaban. Todo lo aquí descrito es de sobra conocido por el común de los mortales, desde los lugares (casa de aspecto perturbador apartada de todo bicho viviente) hasta la propia trama y situaciones (matrimonio bien avenido en proceso de mudanza. Empiezan los ruidos. Expertos acuden en busca de respuestas…).

IMG_4457.dngAnte este hecho, muchos pensarán que se trata de una cinta más del montón. Pero se equivocan. Porque lo que convierte a THE CONJURING en la mejor película de terror de los últimos años poco o nada tiene que ver con la originalidad fílmica. Se debe, sobre todo, a su capacidad de sacar todo el jugo a una idea (admitámoslo nuevamente) mil veces vista. Un soberbio retorno a las obras maestras de la Vieja Escuela, elegante, de asombrosa planificación y no menos llamativa coherencia narrativa, inaudita en el género. Y por supuesto, a su innegable capacidad de provocar miedo. Auténtico miedo. Culpa de este éxito la tiene en gran medida su director, el talentoso James Wan.

IMG_0478.dngEsta joven promesa, considerado por muchos el nuevo artesano del terror, lo ha vuelto a conseguir pero a un nivel muy superior. Cierto es que ha moderado sus, para mí, excelentes excentricidades (abriéndose a un público mucho más amplio), pero no por ello ha dejado de ser fiel a su peculiar forma de contemplar el horror sobrenatural. O dicho de otro modo; sus inquietudes siguen presentes, pero más entregadas a la historia en sí que a sus delirios de creador, desarrollando hábilmente un escenario lúgubre, perverso, con ecos de la monumental Al final de la Escalera y de The Amityville Horror (genial el guiño “oculto” a esta historia, por cierto).

De esta manera se consigue un equilibrio perfecto entre sus comentadas obsesiones y el terror setentero más clásico y redondo; un aterrador manjar con personalidad propia, capaz de clavar en la butaca al espectador más experimentado. Sobrecogedora, heladora, con momentos que pasarán por derecho propio a la antología del Cine de Terror. Pocas veces la tan manida mecedora ha provocado tanta sugestión; ni el rostro sin alma de una muñeca antigua, realmente espeluznante.

Y al igual que plausible es su fervor por los clásicos de casas encantadas, digno de admiración resulta el respeto escrupuloso a los estudiosos y expertos de lo paranormal. Un universo ridiculizado, parodiado y desangrado aquí de alguna manera humanizado, detalle de infinito agrado para aquellos a los que les inquieta este terreno y al que contribuye en gran medida el magnífico trabajo de los protagonistas: Patrick Wilson está perfecto como el demonólogo Ed Warren; la estupenda Lili Taylor, magnífica en el papel de sufrida madre; Vera Farmiga, como la vidente Lorraine Warren, sobrepasa todos los elogios. Un trabajo admirable, rico en matices, inquietante a la par que sensible y luminoso. Una composición, tápense los oídos los más reticentes con el género, digna de algún que otro premio. Porque incluso los momentos de mayor sentimentalismo (punto flaco de muchas de estas producciones) la actriz los convierte en instantes de una delicada y extraña belleza, perfectamente adosados a la trama principal sin que esta chirríe lo más mínimo. Sobra comentar a estas alturas que en versión original el placer es infinitamente mayor.

Poco más se puede decir de esta gran película. Una obra destinada a convertirse en pieza maestra, clásico instantáneo de un género que rara vez nos da alegrías como la aquí presentada. Un tren de la bruja con billete al más puro horror cinematográfico al que, reconozcámoslo, nos encanta volver a subir.

P.D: Atención a los títulos de crédito, cuidadísimos, llenos de pequeños y sorprendentes detalles.

SILENCIO DESDE EL MAL

Posted in Críticas, En Blu-ray/ DVD with tags , , , , , on julio 8, 2013 by Gonzalo Contreras

MUÑECOS INFERNALES

silencio desde el mal 2Cuidado con la mirada de Mary Shaw.
Ella no tenía hijos, sólo muñecos.
Si la ves en tus sueños
asegúrate de nunca, nunca gritar
o si no la lengua…

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A pocas semanas del estreno de la prometedora Expediente Warren (posiblemente, la película que más ansias de ver me despierta actualmente) he querido visionar en Blu- ray una de las primeras obras de su autor, el cada vez más sorprendente James Wan. Se trata de la poco conocida Silencio desde el mal (Dead Silence, Universal Pictures, 2007).

silencio desde el mal 5Dejando de lado el psycho-killer más bestia y sanguinolento de la sobrevalorada (aunque correcta) Saw, Wan desarrolla en esta ocasión un cuento de fantasmas a la antigua usanza, combinándolo con el folclore popular y el siempre recurrente tema de la ventriloquia. El resultado: una original y personal obra con aires de opera prima que, si bien no aprovecha por entero sus posibilidades, al menos resulta una película muy estimable, en donde ya se aprecian bastantes elementos claves de su cine y que se potenciarán en la genial Insidious; miedos y traumas infantiles, rostros siniestros, embrujados y esperpénticos, atmósfera nebulosa de ultratumba…

silencio desde el mal 3Como digo, no estamos hablando de un largometraje redondo (se echa en falta un guión mucho más consistente y un tratamiento en la trama y personajes más elaborado) pero sí de una refrescante muestra del talento visual y del dominio del horror del director, capaz de crear un logrado estado de desasosiego sirviéndose principalmente del sobrecogedor títere Billy y de sus no menos espeluznantes hermanos de madera, a cada cual más aterrador, protagonistas de los mejores momentos de la película (algunos realmente notables como el flash-back en el que recordamos los años dorados de la ventrílocua Mary Shaw).

De esta manera, Silencio desde el mal constituye un anticipo grato y tentador de lo que este joven realizador, de ideas verdaderamente brillantes, puede llegar a concebir. Un director de convicciones claras, con un concepto del terror escalofriante,  capaz de resucitar nuestros mayores temores de niño. Y, si no, tiempo al tiempo.

INSIDIOUS, CHAPTER 2 -Próximamente-

Posted in Próximamente with tags , , , on junio 3, 2013 by Gonzalo Contreras

Y siguiendo con el Cine de Terror, en las próximas horas tendremos el trailer oficial de, precisamente,  la secuela de la cinta que encumbró definitivamente a James Wan como nuevo maestro del género: INSIDIOUS.

Aquí tenemos la primera imagen oficial, toda una declaración de intenciones.

insidious 2

Repiten el propio Jamen Wan en la dirección y Rose Byrne y Patrick Wilson como elenco principal.

THE CONJURING (Expediente Warren) -Próximamente-

Posted in Próximamente with tags , , , on mayo 31, 2013 by Gonzalo Contreras

the conjuring 2Aquí tenéis el trailer en español de la nueva película de James Wan (director de la espléndida Insidious), basada en la supuesta historia real de la familia Perron,  quienes tuvieron que hacer frente a entidades paranormales en su casa de Rhode Island. Promete ser una de las grandes sorpresas del año.

Protagonizan Vera Farmiga (Up in the Air) y Patrick Wilson (Juegos Secretos).

Estreno 23 de agosto de 2013.

Se adelanta la fecha al 19 DE JULIO.